Apuntes de agosto

Dado que no dispuse de internet durante todo el mes de agosto, salvo un par de días que decidí pasarme a leer mi correo, decidí ir anotando en un cuaderno (a falta de del.icio.us) pequeños apuntes recordatorios que bien pudieran servirme para futuras entradas. El pero es que en muchas no vendrán con el link correspondiente. Así que esto fue lo que anoté:
  • Vieja entrevista a Dave Winer en News.com. Tendrá más de año y medio, pero todo lo que contó se ha cumplido.
  • Excelente entrada de Loic le Meur sobre lo que significa el proceso de prueba y error que debe seguir todo emprendedor en su aprendizaje, además de una demostración práctica de como los blogs han cambiado la comunicación en la empresa.
  • Telemadre o cocina a domicilio.
  • Comentario de Nicholas Negroponte sobre el mito innovador de las start-up: “Big companies cannot really beyond their current customer base. This is why most new ideas come from small companies that have nothing to lose.”
  • A veces es conviente preguntarse, Innovation strategy: Who killed your business?
  • Ideas are Free debería ser libro de cabecera para muchos directivos. Cuánto aprenderían de las cosas que les propone su gente, y que bien vendría para la cultura de la empresa.
  • Un libro recomendadísimo, The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Differences. Las reglas de la expansión de la blogosfera surgen de todo lo que este libro explica (con otros ejemplos). Me enganchó desde las primeras líneas.
  • David Owen lleva idea-a-day, donde publican cada día nuevas ideas gratis que envían a tu e-mail. ¿Quién dice que no hay ideas?
  • Estilo blog como columna periodística: Manuel Rivas cada fin de semana en EPS escribe una columna titulada Blog, Blog, Blog… y el abedecedario de agosto de Ferran Adrià también en esencia era un blog (grandes cosas sobre innovación ha comentado). El estilo ya llega a la prensa escrita y por parte de dos personas muy innovadoras.
  • Lotería en la red, y vaya éxitazo. La Bruixa D’or se convierte en la empresa española con mayores ventas en internet (la mitad de 42 millones de euros facturados por este canal) y desde Sort, un pueblo perdido en Lérida, y que ahora todo el mundo tiene ubicado en el mapa gracias a esta empresa. ¿Por qué no lo hacen otros? Por no ser innovadores.
  • Rafael Azcona (el gran guionista del cine español) lo cuenta de la siguiente forma: “si se supiera de antemano esto del éxito, las películas las harían los bancos.”
  • Comentario recogido a Steve Jobs en uno de los libros que he leído este verano: “It does not make sense to hire smart people and then tell them what to do. We hired smart people so that they could tell us what to do.” ¿Por qué esto casi nunca se hace?
  • Kazuo Hirai, presidente de Sony Computer Entertaintment America Inc: “Innovation takes two forms -one driven by us, the other driven by the sotfware-development community.” Dos formas de hacer innovación: lo hago yo sólo o mejor busco el conocimiento en otra parte donde puede que sepan más. Pasado vs futuro. Desastre vs éxito.
  • Free Culture en español (vía Esteban). El poder de la red, de los blogs y de compartir conocimientos. Y la rueda que no para. ¿Se lo leerá la SGAE? Ahora no tiene excusa.
  • ¿Quién es guionista? ¿El que escribe guiones o quien consigue que sus guiones se transformen en películas? 500 guionistas en España para una producción que no llega ni a 100 películas. La gente dice que busca el nuevo Amenábar, pero este era antes Pepito Palotes… si nadie se arriesga ¿A quién apoya la industria? Money, money, money… Una pena.
  • Recomendación de autor novel: Fuera del cuerpo. El director y guionista, Vicente Peñarrocha, promete.
  • Stephen Yellin escribe un blog político, Daily Kos, de creciente influencia. Lo curioso es que nadie sabía que este gurú político tan conocido es un muchacho de apenas 15 años. ¿Sorpresa? No. La extraordinaria influencia que puede alcanzar un joven de esta edad gracias a un weblog, explica la dimensión del fenómeno que se está llevando a cabo.

Hay muchos más apuntes, pero por ser la reentreé, creo que son sufientes. He vuelto!

Cocktail de ideas

La mezcla da como resultado una única bebida con un determinado sabor. Voy a probar una cosa. Una serie de ideas que al prìncipio puede parecer que no siguen un hilo común, pero que mezcladas tienen al final sentido.

1) Fahrenheit 9/11, la película de Michael Moore (buen cine que te obliga a observar y analizar, y además te emociona), tiene en una de sus historias algo que no he logrado aún quitarme de la cabeza. Uno de los problemas morales y desgarradores que plantea el filme es el retrato de una madre que animó a sus hijos a que entraran en el ejército porque era la única forma de sufragar su educación, y que al principio de la película apoya la guerra de Irak. Un día, recibe la comunicación de que uno de sus hijos ha muerto en Irak (con lo que supone que una madre pierda a su hijo), y dos días después recibe una carta de ese hijo ya fallecido. En esa carta, su hijo le indica que no entiende que pintan allí y escribe preguntándose qué le está pasando a su presidente… Resulta que esa madre, que apoyó a Bush, ya no entiende la justificación de la guerra y el porqué mandan a chavales de 18 años al matadero. Para aliviar su pena decide ir a Washington, a intentar comprender algo. Allí escucha a una mujer que se manifiesta en contra de Bush y a la que ahora comprende, y de repente es recriminada por otras personas que pasean por allí, la echan en cara el que se sienta indignada, porque ellos no han vivido la misma tragedia que está sufriendo ella. Al final se retira llorando… y en ese momento, que es muy duro, suelta una frase que es como una patada en el estómago: “La ignorancia… Ese es el gran problema de la gente”. Esta tremenda frase la uno con este otro comentario que leo de Michael Moore: “…cuando eres un ignorante, ¿para que te vas a molestar en participar en nada?, ¿para qué te van a preocupar las cosas? La gente educada e inteligente participa.” Es lapidario.

2) Controlar la información, también es una forma de cuidar la ignorancia. La cadena FOX News tiene una particular visión de comentar e informar la actualidad, siempre dando su apoyo a los republicanos. A este respecto, hay un nuevo documental, OutFOXed, que critica esta particular línea editorial. Para ello hizo un uso justo y adecuado de unos archivos, pero según la FOX no tenía derecho a hacerlo. A Robert Greenwald, el director, le empezaron a atacar, como indicaba Lawrence Lessig en esta entrada, y en la que el mismo Lessig se preguntaba que tenía de malo compartir la información y utilizarla si se citaban las fuentes… Claro que usar determinada información para criticar no gusta a nadie y se vuelve en tu contra. Y esto no ha hecho más que empezar, como vuelve a indicar Lawrence Lessig en esta otra entrada. ¿Share economy? ¿Free culture? No. ¡Control Total!.

3) Furilo recomienda, entre otros blogs, visitar a Lector ileso, un nuevo blog sobre libros y lecturas. Le hecho un vistazo y en seguida me engancha (reconozco que está muy bien escrito). Que hable de Paul Auster (os sorprenderías al conocer la enorme cantidad de seguidores que tiene en España), mi escritor favorito (tengo un ejemplar firmado por él que es mi mayor trofeo), y de la forma que lo hace respecto a su último libro, me obliga a volver a visitar este blog. ahora que están de moda libros como El Código Da Vinci, El Club Dante y El Enigma del Cuatro, resulta que Paul Auster es un innovador. Siempre ha sido un escritor que ha plasmado sus experiencias en sus libros y que considera que el azar tiene una gran importancia en nuestra vida, pero tan sólo es el final de un cúmulo de experiencias a las que el azar termina dando sentido. A parte de esta opinión, Paul Auster es un tremendo lector, que se informa y aprende de los clásicos y de aquellos a los que considera sus maestros. Por tanto, sin su experiencia y el conocimiento adquirido por los cientos de libros que ha leído, nunca habría llegado a ser el grandísimo escritor que es hoy en día.

4) Nunca viene mal acercarse a lo que comentan los buenos CEOs de las grandes empresas. Para ello está la revista Chief Executive, donde encontrareis entrevistas a Michael Dell (Dell), Sandy Weill (Citigroup) y a Fred Smith (Federal Express) que es con la que me quedo. Curioso como llegó a crear el gigante que es hoy Fedex, y muy a tener en cuenta esto que comenta en la entrevista sobre de dónde saca sus mejores ideas: “I get a lot of my ideas from synthesizing things from different disciplines. It might be something from the world of technology, it might be something from the world of retailing or the grocery business or it might be something really just from reading. I read many hours a week, all kinds of different things, a lot of things on business and very little fiction, although a little bit. So I get a lot of ideas from there and I think I get a lot of ideas from the other members of our senior management team.” Las posibilidades están en todas partes.

Puede que os esteis preguntando que sentido tiene todo este cocktail de ideas. Es sencillo. Juntemos todo sobre lo que hemos estado hablando: ignorancia, información, comunicación, compartir, experiencia, lecturas, maestros, observación y, por fin, conocimiento. Todo son patas de una misma mesa: la innovación. Y en los cuatro ejemplos no se ha utilizado ninguna tecnología innovadora, ni se ha empleado mucho dinero en desarrollarla. Todo estaba al alcance de nuestra vista. Lo que pasa es que la gente trata de complicar las cosas demasiado.

Todos a leer: ¿en papel o en electrónico?

Es normal pensar que si la música, el cine y la industria de los videojuegos han sucumbido ante la revolución digital, es normal que el próximo en caer rendido sea el libro, como bien apunta Pablo en Abundando, con estas dos entradas: Todos a leer y su 2ª parte, en los que enumera bastantes ejemplos, todos innovadores, de lo que puede pasar en un futuro con el sector de los libros.

Como muchos otros, dedico estos días antes de irme de vacaciones a prepararme mis lecturas de verano… y al ver el volumen de libros que quiero llevarme, la bolsa pesa ya bastante, las ideas de Pablo me han hecho reflexionar. ¿Por qué no los descargo en una agenda electrónica y no tengo que cargar con tanto peso? Todos mis libros archivados en un único sitio, con facilidad de acceso, y rápida descarga de uno nuevo si consigo leerlos todos (cosa que dudo)… Pero, en cambio, luego me preguntó, ¿dónde haría las anotaciones correspondientes en cada libro? Si encuentro alguna idea interesante, ¿cómo la señalo? ¿Podría aguantar bastante tiempo con la mirada fija a una pantalla? Es curioso que piense en todo esto, es ir en contra de la innovación, pero quizá en esto de los libros soy un tío chapado a la antigua, y prefiero quedarme con el formato papel. No obstante, lo natural es que en poco tiempo, en cuanto las nuevas generaciones soliciten a las editoriales que editan sus libros en formato electrónico, todo lo que pronostica Pablo se cumpla, y que a mí no quede más remedio que evolucionar o dejar de leer… Evolucionaré, ¡que remedio!

Un poco de todo

Varios temas a comentar, interesantes apuntes sobre innovación, y algún que otro blog que recomendar, en estos días. Un poco de todo, pero vayamos por partes.

Hace dos posts hablamos sobre que los cimientos en la industria cinematográfica y audiovisual se movían. Me encuentro este comentario, Netflix’s Blockbuster, en Cool News, la newsletter que todos los días escribe Tim Manners en Reveries, donde siempre apunta cosas interesantísimas. Aquí hace referencia a la columna, Ciberspeak, que escribe con frecuencia Kevin Maney en USA Today. El artículo lleva por título Netflix plans blockbuster future of serving movie watchers, y resume perfectamente el porqué del batacazo de Blockbuster, y la tendencia de este sector en el futuro. El artículo es francamente bueno.

Otro muy buen articulista al que seguir es Michael Schrage, con su Making Goods Ideas Matter en Technology Review. Su última columna, Prepared Minds Favor Chance (basta con subscribirse a Technology Review para tener acceso al artículo), hace hincapié en la evolución de la innovación en el sector farmaceútico y los usos adicionales que se les puede dar a determinados medicamentos para los que al principio no se había pensado que fueran útiles, y es que sólo las mentes preparadas favoren el cambio. Indaga en el tema de la Innovación abierta y el compartir los conocimientos. Sus ideas son de lo más interesante en innovación.

Buscando información sobre Ideo, una empresa ejemplar en la gestión de la innovación de la que ha hecho su core business, me topo con estos dos blogs: Business Evolucionist y Business Pundit, y al modo del famoso blog to mouth, recomiendo seguirlos. Creo recordar que llegué a ellos vía el blog de Seth Godin, y han sido tan agradable sorpresa como lo fue el descubrimiento de Brand Autopsy (los habituales sabrán a lo que me refiero). En resumen, comentarios a tener en cuenta sobre la empresa y la innovación.

Por último, vía este post en salsa digital sobre la entrada de Nike en el universo de los weblogs, The Art of Speed, me encuentro con este comentario de Davenetics, a quien había perdido la pista hace bastante tiempo, y al que seguía cuando leía su newsletter Nextdraft. Es de mi época prehistórica de internet y creo que fue de las primeras newsletters que se crearon. Me alegra saber que también tiene blog. Ahora podré seguirle más a menudo.

Como hacer negocio con el boca a boca

La idea de este post surgió de la conversación que tuve el pasado jueves con mi amigo Coello. A través de una conversación vía emails con un grupo de amigos, de eso ya hace tiempo, y el interés por ver películas de uno de ellos, se me ocurrió recomendarles Media Express, un site desde el que se podían alquilar películas, con las ventajas de que éstas te llegaban directamente a tu casa, en el orden que hubieras establecido en tu lista de preferencias y sin tener que pagar una cantidad extra por entregar los dvd con retraso, lo bueno que tiene una tarifa mensual fija. La conversación derivó en comentarios bastante interesantes sobre el valor que proporcionaba esta propuesta a sus usuarios, y este amigo del que hablaba al inicio se atrevió a probar el servicio. Al principio le dio unos pequeños problemas, pero como era algo nuevo, accedió a concederle a Media Express el beneficio de la duda. Así hasta el pasado jueves que volvimos a hablar del tema, y fue cuando me dijo que el servicio le funcionaba estupendamente, me alegro de haberle ayudado. Sin embargo, lo que de verdad me impactó, fue que había conseguido convencer a tres de sus mejores amigos para que probasen y se subscribieran a esta forma de alquilar películas, y me dio por pensar que esto era un fenómeno muy interesante a estudiar.

No existe herramienta más antigua en la historia del marketing y menos utilizada en la actualidad que el famoso boca a boca (worth-of-mouth, en inglés). ¿Quién no ha seguido los consejos de un amigo o sus recomendaciones, tanto para lo bueno como para lo malo, a la hora de comprar un libro, o decidir que película ir a ver al cine, o qué canción o cd descargarse de internet? Esto por hablar de la forma más sencilla de emplear el boca a boca.

Pues lo cierto es que jamás se me habría ocurrido utilizarlo como idea para un negocio de éxito. Vía esta entrada en Brand Autopsy, me encuentro con la empresa en cuestión: Bzzagent. Su fundador es Dave Balter, y el germen de la idea partió del poder de la gente para propagar un rumor (buzz), la base del boca a boca, y a la vez aprovechar la rapidez a la que iban evolucionando las comunicaciones.

Su funcionamiento es bien sencillo, como bien se explica en este artículo. Un cliente selecciona a Bzzagent y le paga porque entre su grupo de voluntarios o Bzzagentes seleccione aquellos que mejor se ajusten a las necesidades del servicio o del producto a promocionar. Estos agentes se encargan de hablar de las virtudes de su producto a su grupo de amigos, familiares, vendedores o vía email a personas influyentes que conozcan. Cada vez que un agente completa su actividad, éste se encarga de elaborar un informe con los resultados obtenidos, incluyendo los comentarios recogidos y la efectividad que ha logrado con el boca a boca entre su grupo de influencia. Por todo esto, los bzzagentes reciben a cambio bzzpuntos canjeables, pero para ellos es lo de menos ya que la mayoría hace este servicio de manera desinteresada. La comunidad de agentes que ha construído se eleva a 25.000, lo que indica el poder que ahora tiene Bzzagent como herramienta de marketing.

No obstante, en el post que citaba antes de Brand Autopsy, y más desarrollada en Decent Marketing, había una reflexión a tener en cuenta con respecto al valor del boca a boca como herramienta de marketing: “…as something that arises out of a really great product. People buy it, use it, and then tell their friends and family how really great it is. It seems to me that if you need to hire an agency to manufacture buzz then perhaps your product isn’t all that remarkable.” Y puede ser cierto, pero a veces es conveniente darle un empujón al producto, y aquí los agentes son voluntarios a los que les apasiona compartir algún que otro descubrimiento que han hecho, como bien indica John Moore en esa misma entrada de Brand Autopsy.

Pero esta última reflexión, me lleva a este otro post, Light Loyalists Create More Powerful Word-of Mouth, y a lo que en él se comenta, refrendando el poder del boca a boca y la enorme utilidad de Bzzagent para encontrar nuevos clientes fuera del marco de los que podemos considerar como clientes fieles y su entorno, los light loyalists, gente que desconoce la existencia de un determinado servicio o producto porque nadie les ha comunicado que existe, tal y como a continuación se expone:

“The most powerful incremental WOM may come from those less-loyal to the firm. The idea behind this is that those most loyal to the firm – those that visited the firm very often before the program began – had probably already told everybody – both strong and weak ties – in their social network about the firm and its products.

Moreover, it is likely that those in the same social network as these loyal customers are themselves also loyal (or at least existing) customers. Thus, the increase in the WOM created by the program has little effect on these networks.

On the other hand, however, the networks informed by the less-loyal customers are far less likely to have heard about the firm. Thus, the incremental WOM from them is powerful.

An important implication of this is that programs with the objective to increase WOM should not be focused on the core of loyal users. In some sense, they have already (or will already) do that work for the firm. On the contrary, it is the less loyal customers that can and should be affected to a larger extent.”

Por tanto, hay que considerar el boca a boca como un nuevo negocio que valorar, que además, como demuestra Bzzagent, te da la posibilidad de medir sus resultados y a un coste muchísimo menor que el de una fuerte campaña en televisión.

Para terminar, observo que a lo largo de esta entrada he hecho uso del boca a boca para promocionar un servicio, Media Express, y un blog, Brand Autopsy, lo que implica que con la llegada del correo electrónico e internet, y la posterior aparición de los blogs, el fenómeno del boca a boca ha evolucionado, como así pensó Dave Belter, y que parafraseando el word-of-mouth, nos llevaría a la época del BLOG-OF-MOUTH, que es la manera que tienen las bitácoras de promocionarse en forma de efecto bola de nieve. De ahí que Bzzagent tenga su propio blog, Inside Bzzagent, para hablar de si mismo e ir comunicando todo lo que hace.

ACTUALIZACIÓN: Hay alguien en España que ya hace algo al respecto. En este blog podeis encontrar una referencia al tema, y en esta otra entrada más información sobre Bzzagent en el mismo blog de Mario López de Ávila.